明石順三の悲しすぎる信仰


戦時下に、天皇制ファシズムに最後まで抵抗したのは、日本共産党とともに明石順三と灯台社のグループがあげられる。

65歳(1954年)の明石順三(出典:稲垣真美著『兵役を拒否した日本人―灯台社の戦時下抵抗』岩波書店、1972年)

明石順三は、1889年生まれ。18歳で渡米。アメリカ滞在中に「ものみの塔(Watching Tower)」に触れ、洗礼を受ける。帰国後、最初は神戸で日本における布教を行い、「灯台社」を設立。

その後、灯台社のメンバーによる、天皇参拝拒否をきっかけとして1933年不敬罪で起訴され、灯台社は解散を余儀なくされる。しかしなおも灯台社メンバーによる兵役拒否があいつぎ、ついに1939年治安維持法でメンバーが根こそぎ検挙される。獄中での迫害、拷問にもめげず、多くのメンバーは獄中非転向を貫く。

戦後になって釈放された明石順三は、「ものみの塔」本部の戦争中の行動に疑問を持ち、本部に質問状を書くが、除名される。その結果、かれは「ものみの塔」から離れ、晩年は仏典の研究などをしながら、誰にも知られずに1965年にひっそりとその生涯を閉じる。

写真は、明石順三が日本で発行した「燈台」誌の表紙。
この明石順三の生き方を見て、私はとても悲しくなる。

明石順三が日本で発行した「燈台」誌の表紙

文字通り命をかけて、迫害や拷問に耐えた「信仰」を「ものみの塔」本部は「本部の指示に従わなかった」という理由であっさりと除名処分にしてしまう。その結果、彼は「命をかけて」守り通した信仰を捨ててしまうのである。

こんな悲しいことはあるだろうか。

土屋 至(SIGNIS Japan 会長、聖パウロ学園高校講師「宗教」担当)

 

【参考】
稲垣真美著『兵役を拒否した日本人―灯台社の戦時下抵抗』岩波書店(岩波新書)、1972年。
明石順三の言葉(http://godpresencewithin.web.fc2.com/pages/jw/akashijunzo.html

 

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

16 + five =